Descubierto el exoplaneta habitable más cercano, denominado: Wolf 1061c a 13.8 años luz.

viernes, 4 de diciembre de 2015

¿Hay que ir a Marte o volver a la Luna?

Imagen de Marte
































Marte, como se fotografió con la Mars Global Surveyor, se identifica con el dios romano de la guerra. Crédito: NASA





Cuando los seres humanos finalmente viajen a otro mundo, ¿dónde vamos a ir? ¿Vamos a volver a la luna, como los astronautas del Apolo hicieron, o vamos a intentar ir a Marte, y poner un pie en un nuevo planeta?

La humanidad va a tener que tomar una decisión difícil en los próximos años. Esto tendrá implicaciones en el futuro de la exploración espacial: ¿como los clásicos de Star Wars o la nueva trilogía de Star Trek?

Pero también, tendremos que averiguar si debemos seguir adelante con la exploración humana de Marte. También se puede volver a la Luna y construir una base lunar Alfa. Es sorprendentemente difícil elegir.

En primer lugar, el caso de la Luna. Obviamente, la luna está cerca. Está a sólo unos pocos cientos de miles de kilómetros de distancia, y sólo toma astronautas unos días en llegar allí, y así continuar nuestra exploración científica de este mundo - que todavía sabemos muy poco.

¿Por qué la cara oculta es tan diferente del lado visible? ¿Hay cordilleras de lava e incluso vastas cavernas subterráneas donde los futuros colonos podrían vivir? Sería muy bueno para conseguir más muestras geológicas en el regolito para averiguarlo.

Aunque es caro, ir a la Luna podría llegarse a pagar por sí misma. Existen vastas reservas de helio-3 en la superficie de la Luna. Este material es raro en la Tierra, y podría ser utilizado para energía de fusión en viajes a otros planetas. Por no hablar de otros minerales y elementos valiosos que sólo podrían obtenerse ahí, listos para la recolección y utilizados para la fabricación basada en el espacio.
La Luna tiene sentido como un campo de pruebas, para la humanidad para perfeccionar las técnicas de sobrevivir y prosperar fuera del planeta Tierra. Si podemos hacerlo allí, entonces encontraremos la oportunidad de viajar como una especie interplanetaria.

El gran problema con la Luna es que es completamente inhóspita para la vida humana. No hay atmósfera, ninguna protección contra la radiación del Sol, enormes variaciones de temperatura y una densidad tan baja que podría ser letal a largo plazo.

El regolito lunar son como pequeños fragmentos de vidrio que se enganchan en todas partes y es un peligro constante para cualquier persona que viva en la Luna. No se puede imaginar un lugar peor para vivir.


La Luna está cerca, pero es una mierda, ¿qué pasa con Marte? Marte está mucho mucho más lejos que la Luna; la distancia media a Marte es de unos 225 millones kilometros.

Esto significa que un viaje a Marte, incluso con una breve visita a la superficie llevará al menos 2 años. Los astronautas estarán más allá de cualquier tipo de rescate y completamente dependientes de su nave espacial y de todos los materiales para el viaje.

Durante su viaje, serán bombardeados con la radiación del Sol y no habrá protección en la superficie del planeta, ya sea, porque Marte no tiene una magnetosfera como la Tierra.

Pero una vez al llegar a Marte, van a tener un mundo que es mucho más parecido a la Tierra. Las temperaturas son extremas, pero pueden ser razonables en el ecuador, al medio del día. Hay una ligera atmósfera, y la gravedad más fuerte - tal vez sus huesos no se resentirán tanto si usted pasa mucho tiempo allí.

Decir que hay ciencia que hacer en Marte es un eufemismo. Hay muchos terrenos diferentes, con diferentes características geológicas. Ahí está la cuestión pendiente de si alguna vez hubo vida en Marte, y si existe en la actualidad. Realmente nos gustaría saber la respuesta.

El regolito marciano es más suave y más seguro que la versión lunar, habiendo sido erosionado por el viento durante milenios. Todavía se engancharía en todos lados, pero no le daría una enfermedad pulmonar.


Ahora sabemos que hay enormes reservas de agua bajo la superficie de Marte, y los astronautas deberían ser capaces de usar esto para todo tipo de proyectos, como el cultivo de plantas, el agua potable, la atmósfera respirable e incluso combustible para cohetes.

Imagen de radar de Venus









































Imagen de radar de Venus por la sonda Magallanes. Crédito: NASA / JPL




Enviar humanos a Marte es mucho más complicado y caro que enviarlos a la Luna, y el nivel de la infraestructura basada en el espacio sería mucho mayor. Suponiendo que hiciéramos este trayecto tendríamos mucha más tecnología y una mayor presencia en el espacio.

Tanto Marte y la Luna tienen sus pros y sus contras, pero hay otro mundo que es posible que desee considerar: Venus.

Aunque Venus es sobre todo un infierno terrible, es completamente inútil en la superficie, donde es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo, y la presión atmosférica es tan intensa como ser un kilómetro bajo el océano. ¿He mencionado que llueve ácido sulfúrico?

Pero en lo alto de las cimas de las nubes de Venus, a unos 50 km de altitud, el planeta del mal se vuelve francamente habitable. Usted no tendría que llevar un traje espacial para regular la atmósfera agradable a temperatura ambiente. Y usted no necesitaría un traje de presión, porque ya sería la presión de la tierra perfecta. Usted, sin embargo, todavía tendría que preocuparse por la lluvia ácido sulfúrico. Y a menos que haya evolucionado para respirar dióxido de carbono, necesitaría para mantenerse un suministro de oxígeno a mano.

La NASA ya ha propuesto el envío de dirigibles a Venus, llenos de nuestra atmósfera respirable para la flotabilidady así para explorar. Así que tal vez la siguiente planeta que pongamos el pie será el que nunca podemos pisar,

No importa a dónde vayamos en el Sistema Solar, puesto que va ser una empresa enorme. Vamos a tener que desarrollar nuevas tecnologías, y arriesgar la vida de todos los involucrados. Pero la recompensa será grande. Daremos un gran salto para convertirnos en una especie verdaderamente interplanetaria.


Fuente: Universe Today


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