Descubierto el exoplaneta habitable más cercano, denominado: Wolf 1061c a 13.8 años luz.

lunes, 1 de agosto de 2016

Una investigación vincula las extinciones en masa con el 'Planeta X'

Extinciones y la Tierra


Las extinciones periódicas y masivas en la Tierra, tal como se indica en el registro fósil mundial, podrían estar relacionadas con un presunto noveno planeta, según un estudio publicado por un profesor de la Universidad de Departamento de Ciencias Matemáticas Arkansas.

Daniel Whitmire, profesor retirado de la astrofísica que ahora trabaja como instructor de matemáticas, ha publicado los resultados en la edición de enero de la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society. El aún no descubierto "Planeta X" desencadena lluvias de cometas vinculadas a las extinciones masivas en la Tierra en intervalos de aproximadamente 27 millones de años.

Aunque los científicos han estado buscando el Planeta X durante 100 años, la posibilidad de que esto sea real ha recibido recientemente un gran impulso, cuando los investigadores de Caltech sospechaban de su existencia en base a anomalías orbitales observadas en los objetos del cinturón de Kuiper, una región en forma de disco de cometas y otros cuerpos más grandes más allá de Neptuno. Si las investigaciones de Caltech son correctos, el Planeta X es de aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra y en la actualidad podría ser hasta 1.000 veces más distante del Sol.

Whitmire y su colega, John Matese, publicó por primera vez la investigación sobre la conexión entre el Planeta X y extinciones en masa en la revista Nature en 1985, mientras trabajaba como astrofísico de la Universidad de Luisiana en Lafayette. Su trabajo fue presentado en un artículo de la revista Time 1985 titulado, "¿Un cometa mató a los dinosaurios? y en negrita "Nueva teoría sobre extinciones en masa."

En ese momento había tres explicaciones propuestas para explicar las lluvias de cometas regulares: Planeta X, la existencia de una estrella hermana del Sol, y las oscilaciones verticales del Sol en su órbita alrededor de la galaxia. Las dos últimas ideas posteriormente se han descartado por ser incompatibles con el registro paleontológico. Sólo el Planeta X se mantuvo como una teoría viable, y ahora está ganando atención.

La teoría de Whitemire y de Matese es que a medida que el Planeta X gira alrededor del Sol, su órbita inclinada gira lentamente y el Planeta X pasa a través del cinturón de Kuiper de cometas cada 27 millones de años, lanzando los cometas hacia el Sistema Solar interior. Los cometas no sólo chocan contra la Tierra, sino que también se desintegran en el interior del sistema solar a medida que más se acercan al Sol, reduciendo la cantidad de luz solar que llega a la Tierra.

En 1985, un vistazo al registro paleontológico apoya la idea de lluvias de cometas regulares que se remonta 250 millones de años. Nuevas investigaciones muestran evidencia de este tipo de eventos que datan de hasta 500 millones de años.
Whitmire y Matese publicaron su propia estimación del tamaño y la órbita del Planeta X en su estudio original. Creyeron que sería de entre una y cinco veces la masa de la Tierra, y alrededor de 100 veces más lejos del Sol, un número mucho menor que las estimaciones de Caltech.

Matese ya ha retirado y ya no publica. Whitmire se retiró de la Universidad de Luisiana en Lafayette en 2012 y comenzó a enseñar en la Universidad de Arkansas en 2013.

Whitmire, dice lo que es realmente interesante es la posibilidad de que un planeta lejano puede haber tenido una influencia significativa en la evolución de la vida en la Tierra y que si alguna vez hay una respuesta definitiva comenta que le encantaría escribir un libro sobre ella.



Fotos manipuladas del Viaje a la Luna ¡Esto si puede ser una conspiración!

viernes, 29 de julio de 2016

¿Dónde está el agujero negro más cercano?

ilustración de agujero negro

Si lo ves, ya sería demasiado tarde. Crédito: NASA





Los agujeros negros son los peores enemigos que podríamos tener y es necesario que estén muy lejos.


Estamos hablando de regiones del espacio donde la materia se comprime tan densamente que la única manera de escapar viajar más rápido que la velocidad de la luz. Y como sabemos, no se puede ir más rápido que la velocidad de la luz. 

Así que ... no hay escapatoria.

Estar demasiado cerca del agujero negro te comprimirías tal vez en un punto infinitamente pequeño.

Pero puedes estar razonablemente lejos de un agujero negro también, y aún así estar en peligro. Un agujero negro se extiende a través de años luz con su gravedad. Y si uno de ellos pasara demasiado cerca de nuestro sistema solar, se generaría un caos en todos nuestros planetas.

Los planetas y el Sol, incluso serían devorados, o aplastados juntos, o incluso expulsados ​​del Sistema Solar por completo.

Los agujeros negros son imposibles de matar. Cualquier cosa que intentes hacer contra ellos sólo les hace más grandes, más fuertes y más enojados. Tu única esperanza es esperar a que a lo largo de los eones se vayan desintegrando.

Tiene sentido hacer un seguimiento de todos los agujeros negros que existen, por si acaso necesitamos un día hacer las maletas y largarnos de nuestro Sistema Solar.

agujero negro supermasivo en NGC 3783


Esta impresión artística muestra el entorno del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia activa NGC 3783. Crédito: ESO / M. Kornmesser






¿Dónde están los agujeros negros más cercanos?




Hay dos tipos de agujeros negros ahí afuera: los agujeros negros supermasivos en el centro de todas las galaxias y los agujeros negros de masa estelar que se forman cuando estrellas masivas mueren en una supernova.

Los supermasivos son relativamente sencillos. Hay uno en el centro de casi todas las galaxias en el Universo. Uno en el centro de la Vía Láctea, situado a unos 27.000 años luz de distancia. Uno de Andrómeda 2.5 millones de años luz de distancia, y así sucesivamente.

No hay problema, los supermasivos están muy lejos, no son ninguna amenaza para nosotros.

Las masas estelares si que podrían ser problema.

agujero negro de Cygnus X-1

Ilustración artística de Cygnus X-1, un agujero negro de masa estelar en un sistema binario. Crédito: NASA / CXC / M.Weiss




Aquí está el problema. Los agujeros negros no emiten ningún tipo de radiación, son completamente invisibles, así que no hay manera fácil de verlos en el cielo. Lo único para detectar si hay un agujero negro es si estuvieras lo suficientemente cerca  como para ver que la luz de las estrellas de fondo está siendo distorsionada. Y si estás lo suficientemente cerca como para ver eso, ya estás muerto.


El agujero negro más cercano que conocemos es V616 Monocerotis, también conocido como V616 Mon. Está situado a unos 3.000 años luz de distancia, y tiene entre 9-13 veces la masa del Sol. Sabemos que está ahí porque está situado en un sistema binario con una estrella con aproximadamente la mitad de la masa del Sol. Sólo un agujero negro podría hacer que su compañera binaria gire tan rápidamente. Los astrónomos no pueden ver el agujero negro, sólo saben que está ahí por la gravedad que hace danzar a la estrella.

El siguiente agujero negro más próximo es el clásico Cygnus X-1, que está a unos 6.000 años luz de distancia. Tiene cerca de 15 veces la masa del Sol, y una vez más, se encuentra en un sistema binario.

El tercer agujero negro más cercano, está también en un sistema binario.

¿Ves el problema ? La realidad es que una fracción de los agujeros negros están en sistemas binarios, pero esa es nuestra única manera de detectarlos.
Lo más probable es que haya agujeros negros mucho más cerca de lo que los astrónomos han sido capaces de descubrir.

Todo esto suena aterrador, estoy seguro, y ahora probablemente tienes un ojo puesto en el cielo, en busca de la distorsión de la luz indicadora de que un agujero negro que se acerca. Sin embargo, estos eventos son increíblemente raros.

El sistema solar tiene más de 4,5 mil millones de años, con todos los planetas dando vueltas y vueltas sin interrupción. Incluso si un agujero negro pasó por el Sistema Solar a una distancia de unas pocas decenas de años luz, habría perturbado las órbitas de manera significativa, y la vida probablemente no estaría aquí.

No nos hemos encontrado con un agujero negro en miles de millones de años, y probablemente no lo encontremos en miles de millones o billones de años más.

Por desgracia, la respuesta a esta pregunta es ... que no lo sabemos. Simplemente no sabemos si los agujeros negros más cercanos están a unos pocos años luz de distancia, o en realidad el más cercano es V616 Mon. Probablemente nunca lo sabremos.