Descubierto el exoplaneta habitable más cercano, denominado: Wolf 1061c a 13.8 años luz.

miércoles, 2 de diciembre de 2015

Encuentran el registro detallado de las misteriosas ondas de radio

Explosión Radio Fast (FRB)

Impresión artística de una Explosión de Radio Rápida (FRB) "Fast Radio Bursts", que llega a la Tierra. Los colores representan la ráfaga que llega en diferentes longitudes de onda de radio, con longitudes de onda largas (rojo) que llegan varios segundos después de longitudes de onda corta (azul). Este retraso se llama dispersión y se produce cuando las ondas de radio viajan a través del plasma cósmico. Crédito: Jingchuan Yu, Pekín Planetario





Fast Radio Bursts por sus siglas en inglés (FRB). Explosiones de radio rápidas, son breves erupciones brillantes de ondas de radio cósmicas, que tienen los astrónomos desconcertados desde que se informó por primera vez hace casi una década. A pesar de que parecen provenir del universo más lejano, ninguno de estos acontecimientos enigmáticos ha revelado más detalles sobre cómo y dónde se ha originado la explosión de ondas de radio, hasta ahora.

Estudiando los datos por más de 650 horas con el Green Bank Telescope de la Fundación Nacional para la Ciencia (GBT), un equipo de astrónomos descubrió el registro más detallado de un FRB. Su investigación indica que la explosión se originó dentro de una región altamente magnetizada del espacio, posiblemente, vinculándolo a una supernova reciente o el interior de una nebulosa de formación estelar activa.

"Ahora sabemos que la energía de esta FRB ha pasado a través de una región densa, magnetizada, poco después de su formación. Esto reduce significativamente el entorno de la fuente y el tipo de evento que desencadenó la explosión", dijo Kiyoshi Masui, astrónomo de la Universidad de British Columbia y el Instituto Canadiense para la Investigación Avanzada.

Esto sólo es de una fracción de segundo sin embargo la cantidad de energía es enorme. Las FRB son destellos breves de radio de origen desconocido que parecen provenir de direcciones al azar en el cielo. Aunque sólo unas cuantas se han documentado anteriormente, los astrónomos creen que en el Universo observable está lleno por miles de estos eventos cada día.



Los astrónomos encontraron la FRB recientemente identificada, llamada FRB 110 523, mediante el uso de software altamente especializado desarrollado por Masui y su colega Jonathan Sievers, de la Universidad de KwaZulu-Natal, en Durban, Sudáfrica.

El grabado de datos fue creado en un total de 40 terabytes, un desafío análisis sustancial, que se hizo aún más difícil debido a que la señal corta de la FRB, un gran desafío después de su largo viaje a través del espacio.

La señal de radio tiene "manchas", conocido como retardo de dispersión, que a menudo se utiliza para calcular la distancia en radioastronomía: cuanta mayor es la dispersión, más lejos está el objeto de la Tierra. En este caso, la medida de dispersión sugiere que la FRB se originó como 6 mil millones de años-luz de distancia.

La dispersión, sin embargo, enmascara la presencia de una FRB dentro de los datos de radio de archivo.

El nuevo software ayudó a disminuir el tiempo requerido para analizar los datos al contrarrestar los efectos de la dispersión, que restauraron la ráfaga a su aspecto original.




Detalles Escondidos en la polarización



Esta señal, sin embargo, era excepcional y contenía más detalles acerca de su polarización que cualquier previamente identificada. Antes de esta detección, solamente por polarización circular se asoció con una FRB. El nuevo estudio GBT incluye una detección tanto de polarización circular y lineal.

"Ocultos dentro de un conjunto de datos, encontramos una señal muy peculiar, una que hacía juego con todas las características conocidas de una radio de ráfaga rápida, pero con un elemento de polarización adicional que simplemente nunca habíamos visto antes", dijo Jeffrey Peterson.

La polarización es una propiedad de la radiación electromagnética, incluyendo la luz y ondas de radio, e indica la orientación de la onda. Las gafas de sol polarizantes utilizan esta propiedad para bloquear una parte de los rayos solares y las películas 3D la utilizan para lograr la ilusión de profundidad.


Un análisis más detallado de la señal revela que también pasa a través de dos regiones distintas de gas ionizado, llamadas pantallas, en su camino a la Tierra. Mediante el uso de la interacción entre las dos pantallas, los astrónomos fueron capaces de determinar sus ubicaciones relativas. La pantalla más fuerte está muy cerca de la fuente, dentro de cien mil años luz de la ráfaga. Sólo dos cosas podrían dejar una huella como en la señal, los investigadores señalan: una nebulosa que rodea la fuente de origen o el medio ambiente, cerca del centro de una galaxia.


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