Descubierto el exoplaneta habitable más cercano, denominado: Wolf 1061c a 13.8 años luz.

Nuestro Sistema Solar


El Sistema Solar es un sistema de ocho planetas principales y varios cuerpos menores que orbitan en torno a una estrella enana amarilla a la que llamamos Sol. Se encuentra en una galaxia espiral barrada llamada Vía Láctea, con un diámetro de unos 100.000 años luz que contiene alrededor de 200 mil millones de estrellas. El Sol está ubicado en uno de los brazos espirales exteriores de la Vía Láctea, conocido como Orion- Cygnus, entre 25.000 y 28.000 años luz de su centro galáctico.


Partes de la Galaxia Vía Láctea

Todos los planetas y asteroides orbitan alrededor del Sol, en la misma dirección siguiendo órbitas elípticas casi circulares y se encuentran dentro de un disco casi plano llamado eclíptica.
Giran al Sol en sentido contrario a las agujas del reloj si se observa desde encima del polo norte del Sol.


Planetas del Sistema Solar


Estructura y clasificación:


Los objetos en órbita alrededor del Sol se clasifican de forma dinámica y físicamente en tres categorías: planetas, planetas enanos y pequeños cuerpos del sistema solar. 

Primera categoría: 

Un planeta es cualquier cuerpo en órbita alrededor del Sol cuya masa es suficiente para que la gravedad le haya dado una forma suficientemente esférica y que ha limpiado su vecindad inmediata de todos los objetos más pequeños. Según esta definición, el Sistema Solar tiene ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Como no ha despejado la vecindad de otros cinturón de Kuiper objetos, Plutón no se ajusta a esta definición. En cambio, Plutón es considerado como un planeta enano.

Segunda categoría: 

Un cuerpo en órbita alrededor del Sol, que es lo suficientemente masivo para hacerse casi esférico por su propia gravedad, pero que no ha limpiado su órbita de planetesimales y que también no es un satélite. Además de Plutón, la IAU ha reconocido otros cuatro planetas enanos del Sistema Solar: Ceres, Haumea, Makemake y Eris. Otros objetos comúnmente (pero no oficialmente) tratados como planetas enanos son 2007 o 10, Sedna, Orcus, y Quaoar. En una referencia a Plutón, otros planetas enanos orbitan en la región trans-neptuniano a veces se llaman "plutoides. " 


Tercera categoría: 

El resto de objetos que quedan en órbita alrededor del Sol son conocidos como cuerpos pequeños del Sistema Solar.



Características del Sol, los planetas y planetas enanos:

Características del Sol
Características de los planetas del Sistema Solar
Tabla de planetas enanos


* Las masas están expresadas en unidades. 1 masa corresponde a la masa de la Tierra que equivale a: 5.9736×10e24 kg.

Distancia al Sol. UA (unidad astronómica) equivale a: 149.600.000 kms


Estructura y zonas del Sistema Solar:




Tipos de objetos celestes que orbitan el Sol:


Planetas rocosos, terrestres o interiores

Son los más cercanos al Sol ( interiores al sistema solar ): Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Son relativamente pequeños y están formados principalmente por compuestos sólidos, como rocas, arenas y polvo. Carecen de atmósfera o tienen capas gaseosas no muy gruesas, formadas por elementos de peso relativo: como en la Tierra. No tienen anillos ni muchos satélites.

Los planetas jovianos o exteriores

Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son los cuatro planetas exteriores, es decir, con órbitas fuera del cinturón de asteroides, que marca el límite de los cuerpos rocosos. Al igual que Júpiter ( de donde deriva el adjetivo jovianos ), se caracterizan por atmósferas muy gruesas, carecen de superficie sólida, son básicamente gaseosos, presentan núcleos pequeños de roca rodeados por elementos ligeros ( hidrógeno, metano, amoniaco, etcétera ) que, por las bajas temperaturas y las elevadas presiones a las que son sometidos dentro de los planetas, se presentan en estado líquido o sólido. Numerosos anillos de materiales incoherentes giran alrededor de cada planeta, junto a una corte de satélites de dimensiones más o menos grandes.

Otros cuerpos más pequeños

Satélites: Pequeños y a menudo esféricos, brillan con la luz reflejada y giran alrededor de un planeta.

Planetas enanos: Pequeños cuerpos esféricos que no han limpiado las vecindad de su órbita: Ceres, Plutón, Haumea, Makemake y Eris

Cuerpos menores: Son cuerpos celestes de formas irregulares que no son ni planetas, satélites ni planetas enanos. Su diámetro oscila entre unos pocos kilómetros y casi 1000: se dividen en Asteroides, cometas, meteoroides y planetas menores.

Asteroides: Cuerpos rocosos de forma irregular mayor que un meteoroide y que tienen órbitas inferiores a la de Neptuno. Se concentran principalmente en el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter.

Cometas: Objetos ricos en hielos y polvo con escasas decenas de kilómetros de diámetro. Tienen órbitas muy alargadas. Al acercarse al Sol se tornan visibles. Vienen principalmente de la nube de Oort y el Cinturón de Kuiper.

Meteoroides: Son objetos de 100 µm hasta 50 m. Suelen ser fragmentos de otros astros de mayor tamaño.

Planetas menores: Cuerpos con suficiente masa para redondear su superficie. Normalmente superan los 800 kms de diámetro. Los más conocidos son: Sedna, Varuna, TX300, Ixión, Orcus


Zonas del Sistema Solar

Cinturón de asteroides: región de millones de fragmentos rocosos, restos de la formación del Sistema Solar. Están entre las órbitas de Marte y Júpiter

Cinturón de Kuiper: donde abundan cuerpos rocosos helados y cometas de corto período con órbitas de entre 30 y 50 UA del Sol.

Nube de Oort: un lejano y gran depósito de pequeños cuerpos helados en el borde de nuestro Sistema Solar que está entre 2000 y 50.000 UA del Sol. Abundan billones de cometas de largo período.

Heliosfera: zona del espacio influenciada por el Sol (viento solar).


Heliopausa: está a unas 100 UA del Sol y determina la zona donde acaba la influencia del Sol.



Formación y evolución del Sistema Solar


Disco protoplanetario


El Sistema Solar se formó hace 4.568 millones de años, (según las muestras que se han encontrado de meteoritos) con el colapso gravitacional de una pequeña parte de una gigantesca nube molecular. Esto tuvo su origen en una supernova, una estrella más masiva que el Sol que pudo haber creado la nube molecular y cuando las regiones de más densidad dentro de la nube se colapsaron en el centro formó el Sol, mientras que el resto se quedó en escombros en un disco protoplanetario de los cuales todos esos restos se comprimieron de forma más solida y durante millones de años fueron chocaron entre sí y formaron otros más grandes que fueron atrayendo a más restos debido a que la gravedad que fue aumentando conforme a su masa, así se fueron creando los protoplanetas, que son los planetas que vemos hoy, mientras que el resto de material que no llegaron a formar planetas son los cometas y asteoides y otros cuerpos pequeños del Sistema Solar. Esto llevó un total de 100 millones de años para la evolución de los planetas terrestres y al menos 600 millones de años para que los planetas gaseosos ocuparan las posiciones que vemos hoy día.

Este modelo ampliamente aceptado, conocida como la hipótesis nebular, fue desarrollada por primera vez en el siglo 18 por Emanuel Swedenborg, Immanuel Kant, y Pierre-Simon Laplace. Su desarrollo posterior ha llevado a una variedad de disciplinas científicas, incluyendo la astronomía, la física, la geología y la ciencia planetaria. Desde los albores de la era espacial en la década de 1950 y el descubrimiento de planetas extrasolares en la década de 1990, el modelo ha sido a la vez perfeccionado con las nuevas observaciones.

El Sistema Solar ha evolucionado considerablemente desde su formación inicial. Muchas lunas se han formado a partir de círculos discos de gas y polvo alrededor de sus planetas, mientras que se cree que otras lunas se formaron de manera independiente y más tarde fueron capturadas por sus planetas. Todavía otros, como la luna de la Tierra, puede ser el resultado de las colisiones gigantes. Las colisiones entre cuerpos se han producido continuamente hasta nuestros días y han sido fundamentales para la evolución del Sistema Solar. Las posiciones de los planetas a menudo cambiaron debido a las interacciones gravitacionales. Esta migración planetaria se cree ahora que han sido responsables de gran parte de la evolución temprana del Sistema Solar.




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