Descubierto el exoplaneta habitable más cercano, denominado: Wolf 1061c a 13.8 años luz.

martes, 10 de noviembre de 2015

Puede haber agua de amoníaco bajo la superficie de Plutón



Varios investigadores creen que existe agua de amoníaco bajo la superficie de Plutón como base para la actividad geológica, además de volcánica y presentan un nuevo método para predecirlo.

Estos estudios han sido presentados en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana el lunes 09 de noviembre en National Harbor, Maryland.
El estudiante Alex Trowbridge, bajo la dirección de Jay Melosh, profesor de ciencias de la Tierra, ciencias atmosféricas y planetarias, y profesor de la física y la ingeniería aeroespacial, realizó la investigación después de los datos que envió la nave New Horizons que revelaba que Plutón no estaba muerto si no que presentaba mucha actividad geológica.

"Nos gustaría saber por qué un planeta tan pequeño y helado es tan activo. Debemos encontrar una manera de predecir su actividad, pero estos cuerpos enanos tenemos poca información al respecto", dijo Melosh.

"La nave New Horizons nos ha enviado una asombrosa información y todo esto nos hace pensar lo poco que sabemos de nuestro sistema solar y por consiguiente de las profundidades del espacio exterior y más allá. Es por ello que estas misiones son como un tesoro porque nos aportan excelentes datos."

Es increíble que Plutón tenga una superficie tan activa, hasta el punto que esculpa montañas y entierre cráteres. Eso significa que el manto que está en su interior está en movimiento.
El manto es la capa entre la corteza y el núcleo de un planeta o cuerpo planetario. Por ejemplo en el manto de la Tierra el material caliente sale a la superficie y crea sumideros de materiales.
Este movimiento se produce durante millones de años y es el responsable del movimiento de las placas tectónicas.
La convección del manto también provoca actividad geológica y hace que se renueve la superficie borrando todo rastro de cráteres de impacto y trae nuevo material a la superifice. Las imágenes de Plutón revelan superficies jóvenes que indican que es un planeta enano activo.

"Se había pensado que habría hielo de agua pura bajo la superficie de Plutón al tener una temperatura de más de -235ºC, pero no hay evidencia que haya amoníaco", dijo Melosh.


Trowbridge, Melosh y Andy Freed, profesor de Purdue de la tierra, ciencias atmosféricas y planetarias, hicieron una prueba para comprobar si hubiese posibilidad de que actividad geológica en dos ambientes distintos, uno con un manto de hielo de agua pura y otro con 5% de amoníaco. El resultado ha sido que el amoníaco reduce el hielo de agua por un factor de 100.000, esto permitiría a Plutón ser geológicamente activo como las imágenes que captaron la nave New Horizons.

También crearon otro modelo para predecir la convención de su manto. Con todos estos resultados esperan tener un modelo universal que se pueda aplicar en otros cuerpos del sistema solar. Se espera poder aplicarlo a objetos que encuentre la New Horizons en el Cinturón de Kuiper.

Contra todo pronóstico, las imagénes que está aún enviando la New Horizins revela superficies jóvenes, hasta cadenas montañosas con picos muy altos, hasta 3.500 metros y muy baja concentración de cráteres de una antiguedad de unos 100 millones de años. Todo parece indicar que Plutón es asombrosamente activo. También se han encontrado un par de estratovolcanes aparentes. Caronte posee igualmente muy pocos cráteres y un espectacular sistema de canales. Plutón y Caronte parecen ser bastante activos, Ceres y el mucho más grande Calisto parecen carecer de la actividad geológica, lo que parece indicar que tienen mantos de hielo de agua.


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